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Artenara

Escudo Ayuntamiento de Artenara
Municipio de Artenara en Gran Canaria

Situación: Municipio del oeste de Gran Canaria.

Superficie: 66,70 kilómetros cuadrados

Altitud: 1270 m

Habitantes: 1.242 habitantes (Fuente: INE, Revisión de Padrón Municipal de Habitantes, 2012)

Distancia a la capital: 50 Km.

Web del ayuntamiento: http://www.artenara.es/

Artenara es una pequeña villa en la cumbre de la isla, cuyo territorio municipal llega hasta la costa, rodeada de los grandes bosques de Tamadaba y Tirma, ambos bien conservados en gran medida por su inaccesibilidad. Este municipio del oeste de Gran Canaria, cuenta con la mayor cuenca de la isla, la Caldera de Tejeda, además de los macizos de Altavista y Tamadaba, y en él se hallan los materiales geológicos más antiguos.

 
Destacan las numerosas viviendas en cuevas y la ermita de la Virgen de La Cuevita, de gran tradición, que se ha convertido en una de las manifestaciones más importantes del sentir del pueblo grancanario, siendo lugar de peregrinación para feligreses y romeros. Sus fiestas se celebran durante el mes de agosto y al municipio acuden gentes de todos los rincones de la Isla.
 
En los alrededores de Artenara se mantienen algunas tradiciones ancestrales como la elaboración de la cerámica o de los telares. Aquellos que no están habitados están siendo objeto de restauración como museos de sitio. Igualmente destacan los yacimientos arqueológicos que nos han aportado un gran conocimiento de la vida de los aborígenes canarios.

Poblaciones

Las Peñas, Las Arbejas, Cueva Nueva, La Umbría, Cueva de los Gatos, Lomo Cuchara, La Cuevita, Bajo el Risco, La Degollada, Guardaya, Las Moradas, Los Cofrites, Chajunco, Caideros, Las Cuevas, Bajalobos, Risco Caído, Roque del Pino, Coruña, Las Hoyas, Lugarejos, Tirma, El Vaquero, Tifaracás, Mojones, Venta Nieves, Candelaria, Acusa Seca, Acusa Verde.

Mapa del Municipio


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Las Fiestas en honor a la Virgen de La Cuevita son las más populares en el municipio de Artenara y en la Isla de Gran Canaria, ya que se han convertido en lugar de peregrinación para feligreses y romeros de todos los municipios. La fiesta comienza el día 15 de agosto con la Bajada de la Imagen desde el Santuario a la Iglesia Parroquial, donde se desarrollan durante la semana los cultos religiosos y los actos folklóricos y deportivos como la carrera ciclista desde Las Palmas de Gran Canaria hasta el pueblo, puesto que la Virgen es Patrona del Ciclismo de la Isla.

Destaca la Ofrenda a la Virgen, donde participan numerosas agrupaciones con sus trajes típicos, canciones y bailes, ya que la Virgen de La Cuevita también es Patrona de las Agrupaciones Folklóricas Canarias. Al anochecer la Virgen regresa a la ermita rodeada de fuegos artificiales y hogueras, convirtiéndose así en un espectáculo inolvidable.
En Artenara también es posible disfrutar, en el mes de febrero, de la fiesta de San Matías; de la procesión nocturna del Corazón de Jesús, en el mes de junio, de la Fiesta del Cristo, el 14 de septiembre; y de la Fiesta de la Candelaria, el segundo domingo de octubre. El 15 de mayo se celebra la Fiesta de San Isidro, con la romería de agricultores, que asisten acompañados de rondallas. En Artenara también es muy popular el acto de la Quema de Judas, celebrada en Semana Santa.
 

Lugares de interés histórico cultural de Artenara

  • Complejo Arqueológico de Acusa: Se trata de uno de los conjuntos arqueológicos más importantes del lugar, constituido por cuevas habitacionales y funerarias que ocasionalmente presentan una organización interna con levantamiento de muretes y empleo en las paredes de revestimientos de arcilla con cenizas. En las llamadas "cuevas de habitación" destacan las modificaciones interiores como alacenas, repisas y estancias laterales, lo cual aleja estos tipos de hábitat de los modelos encontrados en otras islas. Algunas de estas cuevas son naturales, mientras que otras han sido excavadas de forma artificial en la roca, tipología ésta característica de Gran Canaria.
     
  • Cuevas del Caballero y Cueva de Los Candiles: Zona de refugio de pastores aborígenes la primera, y enclavada en la Montaña de Artenara la segunda, se trata de un significativo complejo arqueológico debido a la decoración de sus paredes con grabados rupestres. Estas cuevas nos ofrecen una singular simbología compuesta por signos figurativos entre los que abundan los triángulos púbicos y otros símbolos asociados a la sexualidad femenina.
     
  • Ermita de la Virgen de La Cuevita: La ermita fue ampliada entre 1858 y 1868 por el párroco D. Antonio Dávila. La actual ermita, labrada en el mismo lugar en el que estuvo la primera, es una cueva cuadrangular y espaciosa, de 8 metros de lado, con el techo abovedado y una sola puerta con arco de medio punto. En 1990 se añade un altar en paralelo al anterior, una pila bautismal y un sillón para la sede. La única imagen de esta ermita es la Virgen de La Cuevita, de gran devoción popular en Gran Canaria.
     
  • Iglesia de San Matías: En el lugar en el que se halla la actual Parroquia de Artenara había una ermita, cuyos orígenes se remontan a comienzos del siglo XVII. Tras numerosos conflictos y negligencias por parte de las autoridades, el nuevo Templo comienza su construcción en la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo, debido a su deterioro se emprenden reformas, siendo realizados los planos por el aparejador del Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria. Las obras se realizan entre 1950 y 1990, con la construcción de las torres y la decoración interior. Debemos destacar las imágenes de la Virgen del Rosario, la Virgen de la Concepción, San Matías y San Juan.
     
  • Ermita de la Candelaria en Acusa: Tras la conquista, el afán de cristianizar a la población se concreta en la construcción de una serie de ermitas. Así el primer lugar de culto de la zona de Acusa es una ermita - cueva en el siglo XVII, que será sustituida por una nueva ermita en 1679, perpetuándose el culto a la Virgen de la Candelaria a lo largo de los siglos. Esta ermita, que fue sede de la parroquia de la que surge el pueblo y luego municipio de Artenara, sufrirá numerosas situaciones de pobreza y ruina, hasta que se erige la tercera ermita de Candelaria a mediados del siglo XX, celebrándose los cultos religiosos a partir de 1968. La Iglesia de Acusa posee desde fines del siglo XVII un conjunto de imágenes de gran valor: la Virgen de la Candelaria, la Imagen del Santo Cristo Crucificado, recientemente restaurado, San Antonio de Padua, el Niño Jesús y San Blas.

Lugares de interés general de Artenara

  • Parque Natural de Tamadaba: Casi todo el municipio está incluido en dicho parque, un área boscosa con gran variedad florística y de gran interés paisajístico; es el hermoso Pinar de Tamadaba, con 8 km. cuadrados de extensión. Sus vistas son espectaculares, con sus laderas pobladas de pinos, y sus caminos y senderos.

La comarca de Artenara fue un importante asentamiento aborigen. Esta población prehispánica se localiza sobre todo en los lugares de Acusa, Artenara y Tirma. Tras la conquista de Gran Canaria, y debido fundamentalmente a la distancia existente en relación a la "ciudad de Canaria", en Artenara se produce durante casi un siglo la convivencia de población aborigen con las familias de castellanos y portugueses que se asientan en el lugar, propiciando la mezcla de ambos grupos de población. Los repartimientos de tierras se realizarán igualmente en esta zona de cumbres, adjudicándose las tierras a la nueva población. Sin embargo, los vecinos del lugar no son numerosos, al contrario, siguen siendo muy escasos.

 
Estos pobladores, al igual que los aborígenes canarios, se dedicarán al pastoreo, desarrollando al mismo tiempo tareas agrícolas de subsistencia, basadas fundamentalmente en el cultivo del cereal. Con el transcurso de los siglos aumentarán los nuevos núcleos de asentamiento.
 
La Iglesia en la zona de Artenara se remonta documentalmente al primer tercio del siglo XVII, fecha en la que se llevan a cabo, por parte del Beneficio de Santiago de Gáldar y el Convento franciscano de dicha Villa, acciones evangelizadoras. Dada la necesidad de acudir a los cultos religiosos, se dota la comarca con los lugares apropiados.
 
De esta forma, se construyen las ermitas de la Candelaria, en Acusa, y la del Rosario, llamada con posterioridad de San Matías, en Artenara, dependiendo éstas de la Iglesia Parroquial de Gáldar. En 1742, la Iglesia de San Matías se convierte en Ayuda de Parroquia, constituyéndose en Parroquia casi un siglo más tarde, concretamente en 1839. Durante este tiempo pasa por penurias económicas y por diversos conflictos. A finales del siglo XIX este Templo será sustituido, realizándose las torres y el decorado del interior a mediados del siglo XX.
 
Por tanto, la población se irá asentando en torno a las ermitas, configurándose los lugares de Acusa y Artenara. Ya en el siglo XVII, en 1666, se nombra el primer alcalde real, D. Antonio González del Río, único para ambos lugares. Su función será velar por los intereses de la colectividad, realizando funciones relacionadas con el cuidado de los bienes públicos, abastos y festividades. En este sentido, incluso desde 1687 Acusa ya posee una cárcel, con el significado social y político que esto refleja, la existencia de una organización cívico-administrativa que garantiza cierta independencia respecto del Cabildo que rige los designios de la Isla. Artenara se configura como municipio independiente y por tanto como tal pueblo aparte tras las reformas de Carlos III, gracias a las cuales al alcalde real se le sumarán un síndico personero y diputados del común.
 
En el siglo XIX asistimos a un proceso curioso y único en la historia insular que tiene a Artenara como protagonista: en 1848, los vecinos de Artenara solicitan su agregación a la parroquia matriz de Gáldar debido a la escasez de población. Aunque también se barajaron los nombres de Santa Brígida y Agaete para la agregación, parece ser que al final dicha petición no se llevó a cabo, y el lugar continuó siendo municipio hasta nuestros días.
 
La ocupación de la comarca será un proceso lento, debido a que la mayor parte de la mano de obra de la isla está centrada en la producción azucarera, y la comarca se hallaba a una altitud muy poco adecuada para el cultivo de la caña. A finales del siglo XVI, esta situación varía, produciéndose un fuerte crecimiento demográfico.
 
Durante el siglo XX, un factor predominante, fundamentalmente a partir de la década de los 60, es la emigración, el éxodo rural, debido a las condiciones socio - económicas y a las características propias del lugar. La base económica sigue siendo la actividad agrícola basada en la papa, el millo y los frutales de regadío. Esta base agrícola se complementa con el pastoreo de cabras y ovejas. Por otra parte, en los últimos años resurgen en el municipio nuevas expectativas, basadas en la propuesta de creación de un Parque Nacional, realizada a comienzos de 1990 por el Cabildo Insular de Gran Canaria, que logrará la creación del Parque Natural del Nublo.

Galería multimedía de Artenara